モリコメンド 一本釣り  vol. 42

Column

ASCA 豊かな響きを備えた低音、解放的なパワーを放つ高音。新作「KOE」で彼女の新たな物語が始まった

ASCA 豊かな響きを備えた低音、解放的なパワーを放つ高音。新作「KOE」で彼女の新たな物語が始まった

TVアニメ『Fate/Apocrypha』(2ndクール)のエンディングテーマ「KOE」で力強い声を聴かせているASCAが話題を集めている。2011年に「第5回全日本アニメグランプリ」でファイナリストに選出され、2013年にTVアニメ「さくら荘のペットな彼女」の後期エンディングテーマ「Prime number〜君と出会える日」でデビューを果たした1996年生まれのシンガー大倉明日香のソロプロジェクトだ。

「Prime number〜君と出会える日」のリリース後、地元の名古屋でガールズバンドのボー—カリストとして活動。ライブハウス、路上ライブなどでライブ活動を展開し、2016年12月にはミニアルバム「デイズ」をリリースするなど、確実にキャリアを重ねてきた。その後、再び上京した彼女はASCAとして再スタートを切り、アニメ音楽誌「リスアニ! Vol.30」の付録CDでオリジナル楽曲「RUST」を発表。ダイナミックなロックサウンド、クラシカルなストリングスが融合したこの曲は、早耳のアニソンファンの間で注目を集めることに(顔をはっきりと映さず、ボーカルの感情表現にフォーカスしたMVもすごいインパクト!)。そして今回の「KOE」でついにメジャーデビューに至ったとうわけだ。

「KOE」の世界観は、TVアニメ『Fate/Apocrypha』のストーリーと強くリンクしている。魔術師たちの熾烈な抗争「聖杯大戦」を舞台にしたこのアニメは、サーヴァントと呼ばれる魔術師たちの出会いと別れの物語。「KOE」の歌詞も“別れ”をテーマにしていて、“かつて聞いていた声を介して、その当時の思い出が蘇る”というストーリーが描かれている。この曲に対してASCAは「エンディングを担当させて頂くと知った時、このような素晴らしい作品に携われる驚きと喜びで言葉が出ませんでした。プレッシャーもありますが貴重な機会を頂いたからには、より作品の世界に深く潜っていただけるような楽曲にしたいと思い、現在放送されている1stクールのシーンを胸に、登場人物の交差する感情を思い浮かべながらレコーディングに臨みました。エンディングで流れる「KOE」を『Fate/Apocrypha』と共に楽しんでいただけたら嬉しいです」とコメント。生々しい感情をリアルに表現した「KOE」のボーカルは、TVアニメ『Fate/Apocrypha』の物語をさらに深めるとともに、シンガーとしてのポテンシャルの高さをはっきりと証明していると思う。特に印象的なのは、ストリングスとギターが絡み合い、ドラマティックな展開を見せる楽曲の後半パート。幅広い音域を存分に活かしながら、起伏に富んだメロディラインに生命力を与えるような彼女のボーカルはまさに圧巻だ。

カップリング曲もASCAのボーカルを際立たせている。まず「リインカネーション」は壮大なオーケストラサウンドをフィーチャーしたバラードナンバー。「悲観的になる夜を越えられないまま」というフレーズから始まる歌詞には、“大倉明日香”としてデビューから“ASCA”名義の活動が始まるまでの葛藤が映し出されている。自らの経験、そこで生まれた感情を歌のなかに反映させ、リスナーに強い共感を呼び起こすパワーも彼女の魅力だろう。「最低な朝と名付けたのは」は強烈なスピード感に溢れたロックナンバー。劣等感、孤独などのネガティブな思いを抱えながら、少しずつ前進していこうとする意志を描いたこの曲もまた、ASCA自身の再スタートと重なっている。晴れやかな気分を想起させる前向きなボーカルからは、彼女の表現力の幅の広さを感じてもらえるはずだ。「リインカネーション」のMVではデジタルアーティストwatabokuのイラストを起用。また「最低な朝と名付けたのは」のMVでは写真家・新保勇樹とコラボレーションが実現するなど、さまざまなクリエイターとのコラボレーションにもぜひ注目してほしい。

ソロプロジェクトの“ASCA”の真ん中にあるのは、言うまでもなく、彼女自身のボーカルだ。豊かな響きを備えた低音、解放的なパワーを放つ高音をバランスよく駆使しながら、カラフルな感情を強く打つ出すことができるASCAの歌は、アニメソング、ロック、J−POプなどのジャンルを超え、幅広い層のリスナーにアピールするはず。楽曲のクオリティ、映像表現の巧みさ、そして、ロックバンドのボーカリストとして培ったパフォーマンス力。「KOE」からスタートするASCAの物語を、多くの音楽ファンとともに共有していきたいと思う。

文 / 森朋之

vol.41
vol.42
vol.43